“乒坛常青树”为钱所困 赌债逼“游击队长”复出

中新网8月23日电 据成都晚报报道,在雅典奥运会上,瓦尔德内尔淘汰马琳,气走孔令辉,为瑞典乃至欧洲乒乓球争了一口气。

据透露,老瓦之所以39岁“高龄”还驰骋在奥运赛场上,为国争光是一个原因,更大的动力是,他要拿到国王的奥运冠军奖金,偿还自己欠下的巨额赌债。

老瓦的赌瘾源头要回溯到他1992年获得奥运会冠军,成为第一个大满贯得主的时候。那时,他在德国萨尔布吕肯俱乐部打球,有了闲钱就想到赌场去“潇洒”两把。无奈时运不济,在德国的几年,辛苦挣来的钱全部“捐赠”给了赌场。回到瑞典后,老瓦又对体育彩票产生了兴趣。一帮彩票经纪人教会他如何玩美国橄揽球、冰球和棒球联赛的彩票后,瓦尔德内尔经常是二三万瑞典克朗(约合3000美元)地往里砸钱。然而,他对于彩票的嗅觉与乒乓球不可同日而语。很快,他的家底就被败光。

在奥运会之前,债主就纷纷找上门来。一个斯德哥尔摩的彩票经纪人说,光他一个人手里,就攥着老瓦12.7万克朗的白条。

由于债务缠身,瓦尔德内尔不得不在2003年复出乒坛。据了解,为了激励瓦尔德内尔夺冠,瑞典国王古斯塔夫松许下了不少于15万欧元的高额奖金。熟知老瓦窘境的古斯塔夫松还大度地让老瓦预支了这笔奖金。为了报答国王的“救命之恩”,老瓦是拼了老命要拿下奥运冠军。

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